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Amorce pour casque intra-auriculaire

Comme de plus en plus de personnes possèdent des iPods, Zens et Zunes et utilisent ces lecteurs dans des environnements bruyants, Les écouteurs intra-auriculaires - communément appelés «écouteurs canalaires» ou «moniteurs intra-auriculaires» - sont devenus de plus en plus populaire. En tant qu'option de haute qualité pour remplacer les écouteurs bon marché inclus avec les lecteurs de musique et multimédias portables, la sélection de canalphones a évolué au cours de la dernière décennie, passant de quelques modèles coûteux à un marché largement ouvert avec des dizaines de choix échelle des prix.

Pourtant, il est juste de dire que la plupart des gens ne connaissent pas les écouteurs intra-auriculaires, qui diffèrent considérablement des écouteurs traditionnels en termes d'ajustement, de qualité sonore et d'utilisation. Nous avons rassemblé cette introduction pour vous aider à comprendre ce qui rend les canalphones uniques et pourquoi vous pouvez (ou non) vouloir les essayer.

Quoi sont écouteurs intra-auriculaires?

Contrairement aux écouteurs standard, qui utilisent des pilotes (haut-parleurs) relativement grands et s'adaptent sur ou autour de votre les oreilles ou les écouteurs, qui utilisent des pilotes assez petits et reposent librement dans vos oreilles externes, des écouteurs intra-auriculaires utilisation très petits pilotes et en fait s'adapter à l'intérieur vos canaux auditifs (d'où le nom canalphones). En fait, en utilisant soit des embouts en caoutchouc de différentes tailles, soit des embouts en mousse qui se dilatent pour s'adapter à n'importe quel canal auditif, les écouteurs-canal sont conçus pour sceller vos canaux auditifs fermés, bloquant le bruit extérieur, tout comme une paire de bouchons d'oreille. En fait, de nombreux canalphones ressemblent et s'adaptent exactement comme des bouchons d'oreille.

Certaines des entreprises qui vendent de vrais écouteurs intra-auriculaires comprennentAltec Lansing, Etymotic, Future Sonics, Shure, Oreilles ultimes, etXtremeMac. Les prix varient de 100 $ à 900 $.

Canalphones d'Ultimate Ears (à gauche), Etymotic (au milieu) et Shure (à droite).

Quels sont les avantages des écouteurs intra-auriculaires par rapport aux autres styles? En raison de leur conception unique, les écouteurs-canaux ont quelques avantages distincts par rapport aux écouteurs traditionnels. Le plus notable, évident la première fois que vous essayez une paire de modèles intra-auriculaires, est qu'ils bloquent plus de bruit que tout autre type de écouteurs - bien plus que des modèles antibruit et «fermés» au-dessus de l'oreille et, avec une bonne étanchéité, autant que l'audition de niveau industriel protecteurs. Un autre est que, parce qu'ils bloquent tellement de bruit externe, lorsque vous écoutez dans des environnements bruyants, vous pouvez écouter de la musique à des niveaux inférieurs à ceux de la plupart des autres types d'écouteurs. Enfin, en raison de la technologie utilisée et de la façon dont les canalphones scellent vos canaux auditifs, ils ont le potentiel pour produire une très bonne qualité audio - certains écouteurs intra-auriculaires sont parmi les meilleurs écouteurs du marché, période.

Quels sont les disavantages des écouteurs intra-auriculaires? Les Canalphones ne sont pas sans inconvénients. Par exemple, comme ils isolent le bruit extérieur, vous ne pouvez pas entendre ce qui se passe autour de vous, ce qui rend difficile d'avoir une conversation - et, pire encore, rend dangereux de les utiliser dans certains environnements. (Bien que le nouveau module de contrôle PTH de Shure, que nous avons couvert dans notre Article des pièces de l'année 2006 lorsque nous avons parlé du Shure E500PTH, fournit une solution de contournement astucieuse.) Certaines personnes trouvent également que les téléphones-canaux sont inconfortables, comme indiqué ci-dessous, et ils peuvent être difficiles à installer et à retirer, ce qui les rend peu pratiques pour les environnements dans lesquels vous devrez le faire souvent. Enfin, la plupart des écouteurs intra-auriculaires souffrent - à des degrés divers - de microphonique, un phénomène où, parce que les écouteurs se scellent si étroitement contre vos canaux auditifs, les bosses et les éraflures sur les câbles des écouteurs sont transférées directement vers vos oreilles. Ces sons peuvent être très distrayants, surtout si vous vous livrez à une activité, telle que l'exercice, qui implique beaucoup de mouvement. (Les fabricants ont essayé de réduire la microphonie en utilisant différents matériaux de câbles et en utilisant des conceptions qui réduisent le mouvement des câbles; par exemple, Ultimate Ears et Shure utilisent des conceptions de câbles sur l'oreille.) En ce qui concerne la microphonie, certaines personnes connaissent également ce que l'on appelle leeffet d'occlusion, où votre voix et d'autres bruits corporels (respiration, toux, alimentation, etc.) semblent plus forts ou contre nature lorsque vous portez des écouteurs-canaux.

J’ai essayé des canalphones dans le passé et je les ai trouvés avec des basses horribles et une mauvaise qualité sonore globale. J'ai mentionné ci-dessus que les écouteurs intra-auriculaires sont conçus pour sceller vos canaux auditifs. Ce n'est pas seulement important pour bloquer le bruit externe; il est également essentiel d’obtenir la meilleure qualité sonore. Lorsque vous n'obtenez pas une bonne étanchéité, les basses fréquences font considérablement défaut, voire disparaissent, ce qui entraîne une très mauvaise qualité sonore. Il est donc important de trouver des astuces, en caoutchouc, en mousse ou personnalisées (voir ci-dessous), qui permettent à vos écouteurs intra-auriculaires de bien s'adapter à vos canaux auditifs particuliers.

Et, bien sûr, comme avec la plupart des produits audio, la qualité sonore varie selon les modèles. En général, plus vous dépensez, meilleur est le son global. Mais il existe également des variations entre les modèles à des prix similaires, et certains modèles relativement peu coûteux se démarquent des produits plus chers. C'est là queCommentaireset les auditions personnelles entrent. Et si vous étiez déçu par le passé, la bonne nouvelle est que les canalphones s'améliorent constamment, à la fois au bas et au haut de gamme; vous pouvez dépenser aussi peu que 100 $ et obtenir des performances impressionnantes, ou vous pouvez tout faire pour obtenir une qualité sonore qui n'était tout simplement pas disponible il y a quelques années.

Y a-t-il une grande différence de qualité sonore entre les modèles moins chers et plus chers? Vaut-il la peine de payer plus? À cet égard, les écouteurs-canaux ne sont pas différents de tout autre style d'écouteurs: cela dépend de vos oreilles, de votre source audio, du type de musique que vous écoutez et de la qualité de vos fichiers musicaux. Mieux chacun d'entre eux est, plus vous bénéficierez de - ou, pour le dire autrement, plus vous réaliserez les avantages de - de meilleurs canalphones. Si vous êtes parfaitement satisfait des fichiers MP3 à 128 kbit / s et écoutez principalement du rock et de la pop, vous serez probablement satisfait de certains des modèles les moins chers. D'un autre côté, si vous extrayez vos CD dans des formats de musique non compressés ou sans perte, obsédez les différences entre une prise casque et une line-out, et passez au moins une partie de votre temps à écouter du jazz et du classique bien enregistrés, les avantages des modèles haut de gamme seront probablement évident. Mais, encore une fois, la preuve est à l'écoute: les canalphones sont des accessoires incontournables, vous devez donc les acheter dans un magasin avec une bonne politique de retour. (HeadRoomest un grand détaillant Internet avec unGarantie de 30 jourssur tous les achats d'écouteurs.)

Exemples d'embouts pour les écouteurs canalaires Shure: caoutchouc (haut) et mousse (bas).

J'ai déjà essayé des téléphones-canaux et ils étaient vraiment inconfortables. Parce que vous enfoncez des écouteurs intra-auriculaires dans vos canaux auditifs et utilisez des embouts conçus pour appuyer suffisamment contre les parois de vos canaux auditifs pour obtenir une bonne étanchéité, les écouteurs canalaires peuvent se sentir très mal à l'aise lorsque vous commencez à utiliser leur. En fait, certaines personnes ne s'habituent jamais à ce sentiment. Cependant, d'après mon expérience, la plupart des gens s'acclimatent à la sensation après un certain temps. (Personnellement, j'ai toujours un certain inconfort mineur quand je les mets pour la première fois, mais ça disparaît après quelques minutes - soit cela, soit la qualité du son est efficace pour me distraire!)

Afin de faciliter l'ajustement, la plupart des écouteurs canal comprennent une sélection d'embouts auriculaires — la “fiche” qui recouvre le boîtier du casque et qui colle dans votre oreille. (Certains fournisseurs, comme Shure, les appellent manchons.) Il est courant que cette sélection inclue plusieurs tailles d'embouts en silicone / caoutchouc, dont chacun comporte généralement deux ou trois arêtes ou brides, ainsi qu'un ensemble d'embouts en mousse à taille unique qui s'étendent pour s'adapter aux oreilles qu'ils trouvent eux-mêmes. Certains fournisseurs, tels que Shure et Ultimate Ears, incluent également des embouts en caoutchouc sans bride dans plusieurs tailles. Vous essayez toutes les astuces pour trouver celle qui offre la meilleure étanchéité et le meilleur confort.

(Je suis personnellement un grand fan des pointes en mousse. Ils ne sont pas aussi confortables que les embouts en silicone / caoutchouc lorsque vous les insérez pour la première fois, mais dans mon l'expérience, il est beaucoup plus facile d'obtenir une bonne étanchéité avec de la mousse, car elle se dilate pour s'adapter parfaitement à votre oreille canaux. Et une fois que vous avez porté plusieurs fois des embouts en mousse, vos oreilles s’habituent à la sensation.)

Un exemple d'embouts personnalisés, ceux-ci sur l'UE-5 Pro d'Ultimate Ears.

Une autre option, si vous êtes sérieux au sujet de votre écoute, consiste à acheter des écouteurs personnalisés. Disponible directement auprès de certains vendeurs de canalphone, ou comme accessoires après-vente auprès de fournisseurs tiers, les écouteurs personnalisés remplacent les embouts en caoutchouc ou en mousse d'origine par des versions qui s'adaptent à vos oreilles individuelles à la perfection. Ils nécessitent une visite chez un audiologiste, qui remplit chacune de vos oreilles d'une mousse à prise rapide; au bout d'une dizaine de minutes, l'audiologiste retire le moule en mousse désormais rigide de chaque oreille, puis l'envoie au fabricant de l'écouteur, qui crée des écouteurs personnalisés à partir de ces moules. Les avantages de ces écouteurs sont doubles. Tout d'abord, parce qu'ils sont faits pour votre oreilles, ils ont tendance à s'adapter parfaitement; la plupart des personnes qui les ont essayées vous diront qu’elles sont bien plus confortables que les embouts en caoutchouc ou en mousse. Deuxièmement, en raison de leur bon ajustement, ils ont tendance à laisser briller votre canalphones, pour ainsi dire - vous obtiendrez une meilleure qualité sonore qu'avec les embouts d'origine. Les écouteurs personnalisés sont disponibles en versions souples ou dures; le coût - y compris les écouteurs et la visite de l'audiologiste - varie de 150 $ à plusieurs centaines de dollars, selon le matériel et le fournisseur.

J'ai entendu dire que les écouteurs-canaux sont dangereux, étant donné qu'ils se trouvent à l'intérieur des canaux auditifs. Pas nécessairement. Bien qu'il soit vrai que les écouteurs intra-auriculaires placent leurs haut-parleurs très près de vos tympans par rapport à d'autres types de écouteurs, et peuvent donc endommager vos oreilles si vous écoutez trop fort, le risque de canalphones est souvent exagéré. La raison principale en est que, comme ils bloquent une quantité importante de bruit externe, les canalphones peuvent souvent être beaucoup des niveaux de volume inférieurs à ceux des écouteurs traditionnels. Vous n'avez pas à «noyer» les autres bruits de votre environnement juste pour profiter de votre musique - vous pouvez obtenir le même niveau de volume effectif à des volumes réels beaucoup plus faibles.

Canalbuds de V-Moda (à gauche) et Sennheiser (à droite).

Qu'est-ce que c'est canalbud des choses? Au cours des dernières années, une variante de plus en plus populaire des écouteurs intra-auriculaires a été ce que nous appelons boutons de canal. À mi-chemin entre les écouteurs et les vrais écouteurs-canal, les écouteurs-canal utilisent de petites embouts en caoutchouc qui se trouvent juste à l'intérieur des extrémités de vos canaux auditifs. Ils ne cachent pas autant de bruit extérieur que les canalphones à part entière, et ils ne sonnent généralement pas aussi bien, mais ils sont plus faciles à mettre et sortir, sont moins chers et, peut-être le plus important, sont plus confortables pour de nombreux auditeurs que les vrais modèles intra-auriculaires. De bons exemples de ce style de casque sont ceux de SennheiserCX 300, Les lignes EX 70 et 80 de Sony et les V-ModaBass FreqetVibe. Les prix des boutons-canaux varient de moins de 50 $ à 100 $.

Alors, quelle est votre opinion sur les canalphones? Nous les aimons. Sérieusement, beaucoup de nos éditeurs ont au moins un ensemble de téléphones canalaires, et un certain nombre d'entre nous ont plusieurs modèles. Vous pouvez également trouver autour du bureau un bon nombre d'ensembles avec des écouteurs personnalisés. À bien des égards, les écouteurs intra-auriculaires combinent le meilleur des autres types d'écouteurs - un son exceptionnel qualité, isolation acoustique stellaire, faible consommation d'énergie et même un bon confort - dans un ultra-portable paquet.

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