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Apple change le jeu d'achat in-app

L'approche d'Apple sur la façon dont les produits sont achetés et vendus sur les appareils iOS change-t-elle? Cela semblait être le cas mardi, alors qu'un développeur accusait Apple de rejeter son application dans une ponction d'argent.

Le développeur frustré en question est Sony, qui est devenu public (un acte qu'Apple met en garde les développeurs contre) suite au rejet de son application Reader pour iPhone, un frontal de la boutique de livres électroniques de Sony.

Selon une histoire publié mardi par le New York Times, Apple a rejeté l'application de Sony et a demandé qu'elle soit modifiée pour profiter du système d'achat intégré d'Apple. Sony aussi publié une déclaration disant qu'il a «atteint une impasse» avec Apple et «explore actuellement d'autres voies pour apporter l'expérience Reader aux appareils mobiles Apple». (Vraisemblablement, cela signifie un système de lecture sur le Web.)

Ce qui rend le cas de Sony différent de celui d'autres applications de livres électroniques comme Amazon

Application Kindle, qui est depuis longtemps sur iOS? Du New York Times indiquent qu'il semble que Sony ait offert une interface pour acheter des livres directement dans son application, ce qui a toujours été un non-non - les directives d'Apple indiquent clairement que l'achat de trucs dans une application doit être accompli en utilisant le système d'achat intégré d'Apple, qui utilise votre identifiant Apple et votre carte de crédit associée. C'est pourquoi, lorsque vous essayez d'acheter un livre depuis l'application Amazon Kindle, vous êtes plutôt envoyé sur Amazon.com via le navigateur Web Safari.

Mais il s'avère que Sony a peut-être été un canari dans la mine de charbon proverbiale. De nombreux médias, dont Macworld, a contacté Apple et a reçu un commentaire du porte-parole d'Apple Trudy Muller. Voici la déclaration de Muller:

Nous n'avons pas modifié nos conditions ou directives pour les développeurs. Nous exigeons maintenant que si une application offre aux clients la possibilité d'acheter des livres en dehors de l'application, la même option soit également disponible pour les clients à partir de l'application avec un achat via l'application.

La déclaration semble un peu contradictoire, mais ce qu'elle semble dire, c'est que même si les termes et les directives n'ont pas changé, Apple les applique désormais différemment. Fondamentalement, Apple exige que toute application de livre qui offre la possibilité d'acheter des choses en dehors de l'application devrait également offrir la possibilité d'acheter des choses à l'intérieur de l'application, en utilisant le système d'Apple. (C'est un changement intéressant, car auparavant, la politique d'Apple en la matière consistait à empêcher les développeurs d'applications d'utiliser le système de commerce d'Apple pour fournir tout type de produit. à l'extérieur l'expérience de l'application.)

Il s'agit incontestablement d'un changement de politique pour Apple, et les ramifications sont stupéfiantes même si vous limitez la portée aux livres. Cela signifie qu'Amazon, Barnes and Noble et d'autres libraires devront offrir une option d'achat in-app pour tous leurs livres et donner à Apple une coupe du produit.

Si cela était mis en œuvre aujourd'hui, ce serait un désastre - il n'y a même pas de place dans le système Apple pour tous les livres du catalogue d'Amazon. Et même si une réduction de 30% de toutes les ventes sur l'App Store semble raisonnable, cette même réduction de 30% pour le contenu qui n'est ni suivi ni servi par Apple semble élevée. Il serait impossible pour Amazon ou Barnes and Noble de maintenir les prix des livres existants tout en réduisant Apple de 30%.

Il n'est pas clair si Apple exigerait également que les prix restent cohérents à l'intérieur et à l'extérieur du système d'achat intégré; si ce mandat existait, il est difficile de voir comment Amazon pourrait maintenir sa présence sur iOS. S'il n'existait pas, vous commenceriez à voir tous ces prix d'achat dans l'application être beaucoup plus élevés que ceux disponibles à l'extérieur. Et compte tenu de l’existence du produit iBooks d’Apple, la possibilité d’enquêtes gouvernementales pour le comportement anticoncurrentiel semble important avant même que vous ne jetiez la possibilité de politiques de prix tas.

Il y a ensuite la question plus large: qu'en est-il des produits autres que les livres? Macworld's l'édition de réplique numérique est disponible sur l'application gratuite Zinio, qui suit l'approche de mise en ligne d'Amazon; Zinio devra-t-il proposer des achats intégrés pour tous ses magazines? Netflix devra-t-il proposer des abonnements dans ses propres applications iOS, en plus de son site Web? L'application eBay devra-t-elle proposer un bouton Acheter maintenant via un achat via l'application? (Bon point: certaines applications, comme la plupart des applications de lecture de bandes dessinées, ont toujours utilisé l'achat dans l'application et ne seraient pas affectées. En fait, la nouvelle politique d'Apple pourrait rendre le contenu acheté dans ces applications plus portable qu'aujourd'hui.)

Une autre chaussure à laisser tomber?

Profonde respiration. Ne soyons pas trop hystériques pour l'instant. Étant donné que Sony a forcé ce problème à la vue du public, il est tout à fait possible qu'il y ait plus dans cette histoire qu'Apple ne veut tout simplement pas encore révéler. Ça pourrait arriver dès demain lors du lancement du journal The Daily iPad de Rupert Murdoch, En réalité.

Ce qui rendrait toute cette politique plus fluide pour les développeurs d'applications, c'est si Apple séparait sa célèbre réduction de 30% des ventes d'applications de sa baisse moins connue de 30% sur les ventes de contenu intégré. Quand Apple a annoncé l'App Store en 2008, la société a suggéré que la réduction de 30 pour cent visait à «payer le fonctionnement du magasin». Mais l'application les téléchargements, gérés par Apple et nécessitant un processus d'approbation, nécessitent beaucoup plus de ressources que les applications intégrées. achats. Si Apple modifiait les conditions d'achat de contenu dans l'application de manière plus proche des frais de traitement des cartes de crédit, les éditeurs auraient moins à se plaindre.

Mis à part l'argent, cette décision d'Apple a le potentiel d'être assez conviviale pour les consommateurs. Les achats intégrés sont faciles et familiers. La saisie de votre mot de passe Apple avant d'effectuer un achat est devenue une seconde nature pour les utilisateurs d'iPhone, iPad et iTunes. Devoir se rendre sur un site Web pour entrer dans votre carte de crédit ou se connecter en utilisant un ID utilisateur différent prend plus de temps et est moins pratique. Vraisemblablement, les fournisseurs de contenu vendraient plus de produits s'ils étaient en mesure de normaliser le système intégré à Apple - la question est, serait-ce suffisant pour compenser la réduction qu'Apple prend?

Depuis quelques années, Apple se vante du nombre de millions d'ID iTunes liés aux cartes de crédit. Des rumeurs récentes suggèrent que l'entreprise est cherchant à étendre l'empreinte de ses services financiers, aussi. Il est clair qu'Apple en a assez de voir les entreprises gagner de l'argent sur le contenu diffusé sur les appareils iOS sans utiliser son système ni le couper pour une partie de l'action. La réduction actuelle de 30% de tous les achats de contenu semblerait être un obstacle pour inciter les partenaires à adopter le système d'Apple; d'autre part, Apple est le gardien de sa plate-forme et si d'autres entreprises ne veulent pas jouer au ballon avec Apple, elles seront à l'extérieur pour regarder.

Ce qui se passe ensuite dépend du calcul d'Apple sur le niveau de levier dont il dispose auprès de ceux qui veulent être des joueurs sur la plate-forme App Store. Le changement vient sans aucun doute de la façon dont les utilisateurs achètent des trucs dans les applications iOS. Exactement combien de changements auront beaucoup à voir avec le fait qu'Apple soit en train de changer ses conditions, ou si l'entreprise se contente de garder les choses telles qu'elles sont et de voir ce qui se passera ensuite.

[Jason Snell est le directeur éditorial de Macworld. Divulgation: Snell a travaillé sur le projet Macworld Daily Reader, dont l'approbation par Apple a abordé certains de ces mêmes problèmes.]

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