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HomePod mini: ce que cela signifie pour la gamme Apple

Il y a eu de grandes nouvelles de Cupertino mardi dernier - de grandes nouvelles! Apple a annoncé une nouvelle version plus petite de l'un de ses produits à un prix moins cher, l'ouvrant potentiellement à une toute nouvelle classe de clients.

Je parle, bien sûr, de la HomePod mini.

Oui, oui, il y avait aussi des iPhones, mais je me suis retrouvé plus attiré par le nouveau haut-parleur intelligent, plus petit et 100% plus globulaire. Une partie de cela a peut-être été une intrigue, oui, mais une raison plus importante est que j'essaie de comprendre exactement quelle est la stratégie d'Apple pour cette gamme de produits. Ce qui, par coïncidence, est exactement ce que semble faire Apple.

Le prix est la chose

S'il y a une décision audacieuse pour le HomePod mini, tout dépend de ce prix. Passer sous la barre des 100 $ est non seulement essentiel pour en faire un territoire d'achat impulsif, mais c'est aussi important car nous parlons d'Apple ici. Historiquement, ce n'est pas une entreprise qui fait concurrence sur les prix.

Ben Patterson / IDG

Le Google Nest Mini (à gauche) et Amazon Echo Dot sont toujours un peu moins chers que le HomePod mini.

Et peut-être que ce n'est toujours pas le cas, car Echo Dot le plus récemment annoncé d'Amazon coûte 50 $, la moitié du prix du HomePod mini et le Google Nest Mini ne coûtent que 29 $, ou sont probablement offerts gratuitement dans des boîtes de céréales à ce stade. Pourtant, je suis sûr qu'Apple dirait qu'il n'est pas en concurrence dans le département des enceintes au sous-sol, et Je suis convaincu que le HomePod mini offrira un meilleur son que l'un ou l'autre de ces concurrents. De plus, plus précisément, la société n'utilise pas le HomePod mini comme chef de file des pertes afin de renforcer ses activités de publicité ou de collecte de données.

Franchement, après avoir examiné une variété de haut-parleurs AirPlay 2, 99 $ est une offre assez compétitive pour cette fonctionnalité seule - la seule Le produit à prix comparable que je connais est le haut-parleur d'étagère IKEA / Sonos Symfonisk, mais qui n'a pas de capacités d'assistant vocal à tout. De nombreux clients pourraient être prêts à se séparer de 99 $ pour la seule lecture audio. Ajoutez Siri et les capacités de la maison intelligente, et ce n'est que du glaçage.

Il n'y a aucune garantie que le HomePod mini décolle, mais il semble certainement bien placé pour vendre d'une manière que ne l'était pas le HomePod original.

Si ce n'est pas cassé... mais c'est

Les nouveaux produits Apple ont souvent cette sensation dichotomique d'être à la fois surprenants et, avec le recul, totalement évidents. Le HomePod mini suit cet exemple en étant plus ou moins exactement ce qui est véhiculé par son nom: c'est juste un HomePod plus petit. Bien que cela confère vraisemblablement les avantages de son grand frère: un son solide, une configuration simple, l'interopérabilité avec d'autres produits Apple - cela signifie également qu'il partage certains des plus gros appareils lacunes.

Pomme

Le HomePod mini a la même interface tactile que le HomePod. Cela semble être une occasion manquée.

Le principal parmi ceux-ci, à mon avis, est l'interface du HomePod. Compte tenu du fait qu'Apple est une entreprise réputée pour son souci du «design, c'est comment ça marche», je suis déçu qu'elle n'ait pas fait tout modifications de l'interface tactile de l'appareil. Il continue à être lu comme une préférence de la forme (le dessus lisse sans relief) par rapport à la fonction (toute sorte de contrôle tactile). En tant que personne avec deux - deux! - HomePods, je les ai fréquemment contactés pour trouver une lumière ou une racine derrière mon iMac et donc accidentellement brossé le haut de l'un des haut-parleurs, l'incitant à commencer à hurler quel que soit le son joué.

Il est également difficile, à hauteur du bureau, de voir les cibles de pression plus et moins pour régler le volume du HomePod, me obligeant généralement à regarder sur l'appareil, bien que la hauteur inférieure du HomePod mini devrait aider à cette. J'implore Apple d'envisager de trouver un moyen d'améliorer l'interface du HomePod. Même en ajoutant des gestes qui vous permettent, par exemple, de faire glisser votre doigt dans le sens horaire ou antihoraire pour élever ou abaisser le volume semblerait une solution meilleure et plus intuitive que d'avoir à trouver un endroit précis avec un coup de couteau doigt.

Le HomePod reste dans l'image

Étant donné qu'Apple a apporté certaines améliorations avec le HomePod mini (comme ce qui semble être un processus de couplage et de transfert amélioré workflow, grâce à la puce U1), vous seriez excusé de penser que l'entreprise aurait également apporté quelques modifications à l'original HomePod. Peut-être même abaissé le prix un peu, étant donné qu'il se présente si souvent en vente à un rabais important ces jours-ci. Mais non, pas un seul changement n'est intervenu dans le modèle à 299 $ cette semaine.

Pomme

Un HomePod 2 pourrait-il encore être en cours d'élaboration? Ce n'est guère invraisemblable, d'autant plus que le HomePod mini manque encore de quelques fonctionnalités HomePod propose, comme une expérience de cinéma maison lorsqu'il est connecté à l'Apple TV 4K, ainsi que des conscience". Mais il reste à voir à quel point ces fonctionnalités sont importantes sont aux acheteurs potentiels de HomePod; après tout, il ne semble certainement pas que le modèle original s'envole des étagères.

Bien sûr, cela ne signifie pas non plus que la gamme de produits HomePod sera limitée au seul HomePod mini. Il existe une myriade d'autres façons qu'Apple pourrait choisir de construire un haut-parleur intelligent, y compris quelque chose entre le HomePod mini et le HomePod original de taille normale. Heureusement, avec un prix de taille appropriée pour démarrer.

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